EDF. Merci Dave !

Publié le vendredi, 18 mai 2018 09:37

Nommé en 2004/2005 à la tête de l'équipe de France, Dave Henderson a pris sa retraite à l'issue du Championnat du Monde Elite 2018. Avec son adjoint Pierre Pousse, il laissera une trace indélébile dans l'histoire du hockey tricolore, en ayant installé les Bleus au plus haut niveau international depuis 2008, soit 11 Mondiaux Elite de rang ! Hommage. 

Dave Henderson et Pierre Pousse, un duo qui a permis aux Bleus de s'installer parmi l'élite du hockey international Dave Henderson et Pierre Pousse, un duo qui a permis aux Bleus de s'installer parmi l'élite du hockey international Crédit : Xavier Lainé / FFHG

Chiffonnier, Travailleur, Passionné et Motivé : tels sont les mots choisis par les internationaux Yohann Auvitu, Damien Fleury, Sacha Treille et Damien Raux pour décrire leur légendaire entraineur (voir vidéo). Arrivés entre 2006 et 2009 en Équipe de France, les quatre Bleus ont connu d'innombrables souvenirs aux côtés du coach Dave Henderson et son adjoint Pierre Pousse. 

Sacha Treille retiendra la montée en Élite obtenue en 2007 sur la glace chinoise de Qihihar. À l'époque, la France avait perdu 4-3 aux tirs au but face à l'Estonie avant de dominer successivement les Pays-Bas (4-2), la Pologne (4-0), la Chine (10-0) et le Kazakhstan (3-1). Et depuis 2008, les Bleus n'ont plus quitté le plus haut niveau international, établissant un record de longévité.

C'est d'ailleurs ce maintien renouvelé années après années que retiendra Damien Raux, seul joueur à avoir participé à toutes ces campagnes, tant les batailles pour se sauver ont été rudes ! À Québec, lors du CM2008, les Bleus de Dave Henderson et Pierre Pousse ont gagné leur premier match à ce niveau lors d'un barrage de relégation, 3-2 face à l'Italie, un certain 9 mai. 

Ils ne le savent pas encore mais le 9 mai deviendra une date porte-bonheur. En 2013, à Helsinki, l'équipe de France s'adjuge la Russie, Championne du Monde en titre... un 9 mai (2-1). Un an jour pour jour plus tard, à Minsk, les Bleus s'offrent ce coup-ci le Canada 3-2 aux tirs au but ! Le troisième exploit de l'ère Henderson - et sans doute le plus retentissant - interviendra en 2017 à l'AccorHotels Arena de Paris face à la Finlande. La date change pour le 7 mai mais le score s'amplifie, les Bleus triomphant 5 buts à 1 !

Au total, coach Dave aura guidé l'équipe de France vers 25 victoires en CM Elite. Le meilleur parcours restera celui de 2014, avec le deuxième quart de finale de l'histoire des Bleus (après 1995). Battus 3-0 par la Russie, future Championne du Monde, les Tricolores n'ont aucun regret à avoir, bien au contraire. Un superbe résultat que choisit sans hésiter Yohann Auvitu au moment d'évoquer ses souvenirs sous le maillot bleu.

17ème à occuper ce poste, Dave Henderson peut partir à la retraite avec le sentiment du devoir accompli. Avec 14 années d'exercice, il dépasse le légendaire Pete Laliberté qui avait cumulé 13 ans de fonction en discontinu. Après connu sa première victoire le 11 novembre 2004 lors d'un tournoi de préliminaire de qualification olympique à Briançon, 8-0 face à la Roumanie, le duo Henderson-Pousse a quitté la scène le mardi 15 mai à Copenhague, sous une belle haie d'honneur formée par les joueurs des deux équipes (défaite 5-1 face à la Suisse).

Pour toutes ces années, pour tous ces succès, pour toutes ces émotions, un grand merci Dave et Pierre ! Une très belle page du hockey français se tourne.


Les hommages ont été nombreux de la part de la famille du hockey sur les réseaux sociaux : 

Modifié le vendredi, 18 mai 2018 09:42
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