EDF. Au revoir Prague, en route pour 2016 !

Publié le lundi, 18 mai 2015 16:50

Lors du Mondial Elite 2015 de Prague, l'équipe de France a terminé 6ème du groupe A avec cinq points, finissant avec un bilan de deux victoires et cinq défaites. Les hommes de Dave Henderson et Pierre Pousse n'ont ainsi pas réédité l'exploit d'atteindre les quarts de finale comme la saison dernière à Minsk, mais ils ont assuré l'essentiel en se maintenant au plus haut niveau international. Les Bleus terminent 12ème au classement général du Championnat du Monde et reste aussi à cette position au ranking IIHF. Avec cette position, les Tricolores connaissent donc leur programme pour 2016, année durant laquelle ils disputeront leur 9ème Mondial Elite consécutif du 6 au 22 mai en Russie, avant de jouer du 1er au 4 septembre leur tournoi de qualification olympique en Norvège. 

Les Français lors de la Marseillaise après la victoire décisive face à la Lettonie Les Français lors de la Marseillaise après la victoire décisive face à la Lettonie Xavier Lainé / FFHG

Avec une belle préparation (cinq victoires pour trois défaites), les Bleus arrivaient à Prague avec de la confiance. Après le quart de finale atteint l'an passé à Minsk, les Tricolores ne changent pour autant pas leur objectif qui reste d'assurer leur maintien dans l'élite mondiale. Le groupe retenu par Dave Henderson et Pierre Pousse reste aussi sensiblement le même, avec sept changements à signaler. Baptiste Amar et Luc Tardif Jr (retraites), Pierre-Edouard Bellemare, Brian Henderson et Nicolas Ritz (forfaits), ainsi qu'Eliot Berthon et Maxime Moisand sont remplacés par Charles Bertrand, Valentin Claireaux, Kévin Hecquefeuille, Loïc Lamperier, Anthony Rech, Teddy Trabichet et Sacha Treille.

Malheureusement le Mondial 2015 démarre mal pour les Tricolores avec deux courtes et frustrantes défaites face à l'Allemagne (2-1) et la Suisse (3-1). Même si les Français méritaient mieux, leur compteur reste ainsi bloqué à zéro point. La France parvient à réagir lors de son troisième match en s'imposant 2-0 face à l'Autriche, malgré une prestation moins aboutie. Ensuite, contre les trois favoris du groupe, les Bleus font une très belle impression mais perdent sans prendre de point successivement face à la République tchèque (5-1), le Canada (4-3) et la Suède (4-2). Les coéquipiers de Laurent Meunier seront d'ailleurs au final la seule équipe à ne perdre que d'un but face aux Canadiens, futurs Champions du Monde auteurs d'un remarquable sans-faute. 

Après ce parcours, les Bleus se retrouvent donc à devoir disputer un match crucial pour le maintien face à la Lettonie. Une victoire était en effet obligatoire pour se sauver... Et les Tricolores l'ont obtenue au bout du suspense, s'imposant 3-2 lors de la séance des tirs aux buts ! L'équipe de France termine ainsi 6ème de sa poule avec cinq points, devant la Lettonie et l'Autriche grâce aux confrontations directes favorables. Avec treize buts marqués et vingt encaissés, les Français possèdent la quatrième attaque et la cinquième défense du groupe. 12ème au classement final du Mondial, la France ne bouge pas de son 12ème rang au ranking IIHF pour cette année.

Côté individualités, Damien Fleury s'est particulièrement distingué. Avec six points à son compteur, son meilleur total en six participations au Mondial Elite, il termine meilleur marqueur de l'équipe. Avec cinq buts, l'attaquant est également 8ème ex aequo au classement des meilleurs buteurs de la compétition. Cristobal Huet, l'emblématique gardien des Bleus, se classe 5ème parmi ses pairs en termes de pourcentages d'arrêts, avec 92,25%. De plus, le célèbre numéro 39 a réussi son premier blanchissage de sa carrière en Mondial Elite face à l'Autriche (2-0). Aux côtés de ses deux joueurs, Yohann Auvitu complète le trio élu par les entraineurs comme meilleurs joueurs français de la compétition. Le défenseur français figure également avec Kévin Hecquefeuille dans le Top 30 des défenseurs les plus prolifiques du tournoi avec trois points chacun. 

A Prague, trois joueurs ont disputé leurs premières minutes dans un Mondial Elite sous le maillot tricolore. Ronan Quemener a fêté sa première titularisation dans les cages à ce niveau face au Canada, terminant la partie avec trente-neuf parades à son actif. Les jeunes attaquants Valentin Claireaux et Anthony Rech ont disputé respectivement sept et quatre rencontres. Enfin, pour son quatrième Mondial Elite, Loïc Lamperier a marqué son premier point en délivrant une assist contre la République tchèque. 

A peine la saison internationale terminée que se profile déjà l'année 2016 à l'horizon, avec deux importants rendez-vous pour nos Bleus. Du 6 au 22 mai 2016, ils disputeront à Saint Petersbourg leur neuvième Championnat du Monde Elite consécutif. Placés dans le groupe A, les Bleus y affronteront le Canada, la Finlande, les Etats-Unis, la Slovaquie, le Bèlarus, l'Allemagne et la Hongrie (plus d'informations ici). En ce qui concerne les Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang, les Tricolores devront passer par un tournoi de qualification en Norvège du 1er au 4 septembre. Pour valider leur billet pour la Corée, les Français devront se défaire de la Norvège, du Kazakhstan et d'une autre équipe issue des tours précédents (plus d'informations ici)


Le Canada remporte le Mondial Elite en battant la Russie 6-1 en finale. Les Etats-Unis terminent en bronze après avoir vaincu la République tchèque 3-0 lors du match pour la 3ème place. L'Autriche et la Slovénie sont les deux nations reléguées. La Hongrie et le Kazakhstant sont les deux pays promus. 

Modifié le lundi, 18 mai 2015 16:56
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